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GONDOMAR REMAINS: ON DIPLOMATS, LIBRARIES AND CULTURAL EXCHANGES

25/07/2018

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Networks of Exchange Research Group. Valladolid, Casa Museo de Cervantes, 19 de octubre de 2018

Don Diego Sarmiento de Acuña, the first Count of Gondomar, is one of the best known Spanish diplomats of the early modern period and a rather controversial figure, admired in Spain and loathed in equal measure in England for the influence he exerted over the English monarch James I. He was more than this, however. His cultural legacy has come down to us mostly through the collection of books that he kept in his palace in Valladolid, “la Casa del Sol”, the most extensive private library in early modern Spain. As mayor of Valladolid while the city was the capital of Spain (1601-1606) he supervised the organization of the festivities for the baptism of the future Philip IV and the ratification of the peace with England (1605). In such capacity he appears briefly as a character in one of Cervantes’ Novelas Ejemplares, “El coloquio de los perros”. His mission in England included the negotiation for the marriage between the English heir to the throne and a Spanish infanta. Staunch Puritans feared a Spanish Match would result in the end of protestant England. Although it ended in a novelesque fiasco, Gondomar became the target of English pamphleteers and a central figure in the infamous Spanish Black Legend. In 1618, at the end of his first embassy and in the wake of the execution of Sir Walter Raleigh, he returned to Valladolid to supervise his library. 500 years later, we believe it is time to celebrate this moment, when his famous library was lodged in “La Casa del Sol”.

This symposium invites colleagues to assemble for a forum to consider this legacy, in the light of the three areas where he is most significant: early modern diplomacy, libraries and cultural exchanges.


Don Diego Sarmiento de Acuña, primer conde de Gondomar, es uno de los diplomáticos españoles más conocidos de la Edad Moderna y un personaje controvertido, admirado en España y a la vez odiado en Inglaterra por la influencia que ejerció sobre el rey Jacobo I. Sin embargo, Gondomar fue más que eso. Su legado cultural nos ha llegado fundamentalmente a través de la colección de libros albergada en su palacio de Valladolid, la Casa del Sol, que constituyó la biblioteca privada más importante de la España de la época. Como corregidor de Valladolid cuando la ciudad fue la capital de España (1601-1606), estuvo al frente de la organización de las celebraciones por el bautizo del futuro Felipe IV y la ratificación del tratado de paz con Inglaterra (1605). Precisamente en calidad de corregidor hace una breve aparición como personaje en “El coloquio de los perros”, una de las Novelas ejemplares de Cervantes.  Como parte de su labor diplomática en Inglaterra, negoció el matrimonio entre el heredero al trono inglés y una infanta española, unión conocida como el “Spanish Match” a la que se opusieron los puritanos por temor a que supusiera el fin del protestantismo en aquel país. Aunque finalmente el compromiso acabó en un novelesco fiasco, Gondomar se convirtió en el blanco de los panfletistas ingleses y en una figura destacada de la Leyenda Negra española. En 1618, al final de su primera embajada en Londres y poco después de la ejecución de Sir Walter Raleigh, regresó a Valladolid para gestionar su biblioteca. 500 años más tarde, creemos que es hora de conmemorar el momento en que su famosa colección de libros se albergó en la Casa del Sol.

Este simposio reúne a un grupo de especialistas para evaluar el legado de Gondomar y a la vez explorar las tres áreas en las que su labor fue más significativa: la diplomacia, las bibliotecas y los intercambios culturales.

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